Wednesday, September 28, 2011

A Peruvian Remembers The Voyages of Markhan to Peru


Clements Robert Markham


Clements Robert Markham, visited Peru in two opportunities, he was left with a deep impression that marked the rest of his life. He would have the longest Presidency tenure on record of the RGS (Royal Geographical Society).


In his first visit he was only 23 year-old and on his second voyage to Peru, he was 29 years old. Prolific writer, he was able to tell an interesting, account of Peru’s life, society, geography and history with a very distinguished voice. The depth and the richness of his accounts and testimonies are of invaluable importance for Peruvians and historians as for explorers as well. 


Moreover, he understood the power of the Plant Cinchona, his second voyage was geared to get the plants and know all about it.  The Cinchona or Quina is a medicinal plant, and evenly more than a simple plant is a genus that counts with more than 30 different species that are originally from Peru, one of whose alkaloids is the famous Quinine use to fight the malaria because stops the reproduction of malaria-causing protozoa. 


Eventually, Markham, and the botanist Spruce took the Cinchona, within a warlike atmosphere between Peru and Bolivia, precisely for its commercialization, circa in those days of the 1860s and made a total and successful industry for England but down in India (Burma, now Myanmar, and Ceylon, now Sri Lanka); place which was far away from Peru. With the Cinchona they and others were able to create immense areas for Cinchona’s cultivation, as India was under the dominion of the British Empire, the labor was practically free and its territory offered similar climate and environment for the growing of Cinchona; few years after Peru would enter without knowing in a war with England, although, the war it is known to have been against Chile with Bolivia as a blinded ally. 

The Pacific War (1879–84), such was its contradictory name, likewise it was for England the most accurate label, since some of its interested parties just put into this war a much effort as the necessary animosity to stir the whole situation, plus some few heavy weaponry and engineers to win it. 

In England is also known as “The Saltpeter War”; precisely, because, the hate, war or love, it was not for the Cinchona, they already had obtained that and evenly made good money from it, they wanted the Peruvian Saltpeter.  As there are many types of saltpeter, the one from Peru was considered a powerful fertilizer, and really, chemically speaking, it is Sodium Nitrate or the mineral nitranine, rather a component of a fertilizer; more importantly, for the British Empire perhaps, it was a component that they could use to manufacture explosives and solid rocket propellants, also it can be used as a strong food preservative.  May be is needless to explain why or how, after England vicariously won that 'pacific war', the otherwise “Peruvian Saltpeter”, was renamed as “Chilean Saltpeter”.  

In the end all that industry by now is a sad museum, it is located in a deserted and forsaken graveyard, one in which also many cadavers of Peruvians and Chileans soldiers that fought in the name of their country in such "Pacific War" are since then now somewhat buried where the English are not. 


However, Peru remembers Markham well, as one of the most remarkable private schools in Lima-Peru, it has solely his name: The Markham College. With this brief introduction, I just want to thank the University of California for the preservation of some of the first editions of the books that Markham wrote so diligently, as some important records, and accounts and for allowing me to have access for continuing my investigations. I really appreciate it. Thanks. Here some of the recollections of Clement Markham about traveling Peru:

" For the real enjoyment of traveling in the interior of Peru, it is necessary to throw aside all superfluity of luggage, portmanteau, and almofrex[i] ; and setting forth with a small pair of leather saddle-bags, and a few warm ponchos for a bed, to commence the journey with a perfect absence of care or anxiety. Thus, unhampered by luggage, the traveler may wander through the enchanting scenery, whithersoever his fancy leads him ; and, taking his chance for a lodging or a supper, roam amidst the majestic Cordilleras, and pass a time of most perfect enjoyment.

In very light marching order, with two mules lately arrived from the pastures of Tucuman, and a black cavalry soldier, who proved of no use and was certainly no ornament, the pilgrimage to Cuzco was commenced on the 7th of December, 1852 ; and, leaving Lima by the gate of Guadalupe, passing through Chorrillos and by the old temple of Pachacamac, we arrived at the little village of Lurin, and accomplished the first stage of the journey along the coast of Peru. "

From: "Cuzco With Lima"
By: Clements E. Markham, F.E.G.S.,
Publishers: Chapman & Hall, 193, London: Piccadilly, 1856.


[i] Clements Robert Markham, explain in his book “History of Peru” the following: “One mule carries two bullock hides sewn together, called an almofrex, containing mattress, pillow, and bed clothes, besides many articles of clothing, ...”

Where David eats Goliaths

Over this magnificent documentary, the BBC shows the reality of living in the amazons for some children. In this case let us, watch this video with attention, Goliath is the name of the chicken-eating giant Tarantulas, and "David" is just one of the children that feeds himself by eating them.  El Arado, thanks the generosity to allow me to share this documentary that appeared in the Television not too long ago. 

Thursday, September 15, 2011

EL Sinitesiento





Qué triste es la dulzura
Qué dulce es la tristeza
Dejar de amar para que el amor
Sea lo que ella quiera ser
y tú no dejar de ser lo que pudieres.

¿Qué es lo que quiero?
Muchos creen saber lo que quieren
No es así solamente quieren lo que encuentran
A veces ni lo dejan por miedo y costumbre
Lo que ni tienen, ni tendrán y abunda,


¿Qué es lo que parece ser, si ni te siento?
En qué pienso si vives muy lejos
Si no te veo o si eres sólo una foto

Qué dulce es ser triste
Qué triste es mirarla
con dulzura y a lo lejos
¿Será solamente su recuerdo?

Yo ya la veo venir y así como tanto la deseo
deseo también ser libre
¡que no te me cruces!
Porque si ni te siento y eres caverna cavernaria
Habitarte no se puede dentro de este tiempo
prefiero que te hagas "la vaca" y que te vayas

Que seas foto de otro perfil
Que se me ablande de mi ser
hasta la torre de marfil
Que ya son muchos los abriles
Que un calvo otoño te usa para otros fines

Qué triste saber que se ama
Cuando se sabe que no se puede amar
Por escribirla no dormí
Le hice el amor con mi lapicero
Por esbribirle me quedé soltero con aquel papel
Escuchando el roce de una punta en un punto
Con mis comas y con mis dedos la encontré
Imaginándola mía cuando yo realmente era suyo

Qué dulce es recordar esa caricía que no te dieron
Aquel momento que no pasó pero que ansías aún hoy
Querer como que si ni te siento
porque nunca ha ocurrido el placer más sediento.

Dentro de mi Soledad acaricio las curvas
Añoro la libertad que hay en la maestra lejanía
Somos geometría de ángulos insospechados
Étnia oculta que se encuentra para fertilizar
Nos usa el destino y para sí únicamente,
nos quita toda nuestra voluntad.

Qué dulzura más triste hay dentro de lo dulce de cada tristeza
Y yo te expreso desde aquí para allá con una mentira en tu mirada ciega y ausente
Como cuando callado y disimuladamente, con un cabezón muerto y por ti tieso,
te decía bien en tus adentros, envuelto en esa tu "nada" estrellada y húmeda, "sinitesiento"

 
 
John Manuel Kennedy T. All rights reserved © Derechos del Autor Reservados 2011
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Friday, September 09, 2011

Inventos Del Peru



by John M. Kennedy Traverso

Hay Perú



En la Selva baja o llanura Amazónica u Omagua.
Tanto como en la selva alta o en la rupa-rupa,
Allí en la sierra, janca o cordillera,
En esa yunga, sea fluvial o marítima,
En la puna más fría, y en la suni o jalca más seca,

Hay Perú

Dentro de las multitudes de la chala o costa,
Hasta en sus desiertos inhabitados del sur o norte
Sobre los cuales se han fundando naciones pre-colombinas tan admiradas en estos tiempos.
¿Qué estudian los arqueólogos? Unos les llaman círculos y otros horizontes,
sea lo que sean y cómo nos quieran decir que es,
habrá que romper aquellos y estos "muros", 
Pues hay muchos inflitrados, mulas, burros, y bellacos,
y desde los pocos extra-muros tenemos que:
Acaudalar nuevamente nuestros recursos y riquezas,

Hay Perú

Y para acá desde muchos "allás" han venido a visitar Paracas.
También y bajo contrato muchos hermanos desde la China
Vinieron por solamente cinco años pero ninguno de ellos volvió jamás
Se quedaron y fundaron un gran imperio, aquel de todos los sentidos: "El Chifa".
Gracias por las delicias y también al Perú y a los peruanos que los abrazaron desde un principio.


Para acá vienieron los japoneses, judíos, italianos, alemanes, ingleses y franceses.
Es decir que no hay hombre o mujer que de alguna nación del mundo no haya llegadó al Gran Perú
Sea por lo que haya sido que fuere o por lo que quieran decir que fue, o por lo que habría podido ser.
Ya sea por las persecusiones o por las hogueras o torturas.
Por la libertad, la Justicia o por las plagas
¿Quién sabe? Que habría podido ser por aventura o por la desaventura de la fiebre del oro
Pero es que hasta ahora nadie ha encontrado de aquel imperio todo lo mal-deseado o El Dorado

O porque simplemente  estaban muertos de hambre, un poco flacos y muriéndose de escalosfríos
O porque sin querer y sin planearlo de los aborígenes se hubieren  sinceramente  enamorado,
O porque con paciencia en algún lugar del Perú para siempre se amañaron y ahí nomás se quedaron.

Hay Perú

Así cualquier extranjero que al Perú de cualquier manera ha llegado.
Más ha querido quedarse haciéndose completamente peruano. 
Algunos culpan al caucau, yo al tacu-tacu y al lomo saltado
muchos argumentan que, "es esa maldición causada por una causa".
"O por algún maldito sabroso pollo a la braza, o de alguna beata tan bella como limeña"
Pero nunca se oye a nadie quejarse del ceviche o de la parihuela 
Ni mucho menos de la pachamanca o de nuestra leche santa y asada.


Vinieron los Africanos, fue más que un verdadero regalo
Es más bien una bendición, y una dicha; así son parte ya de nuestra tradición.
Los "señores"eran españoles y vivían equivocados.  Nos lo quitaron casi todo,
como escribía el gran poeta Neruda, pero sí nos dejaron "todo" también y sin querer.
Yo diría, que el "todo" no sólo fue la culpa or el don que nos dio castilla por este lenguaje
Sino es mucho más que las palabras que usamos día por día para traducir nuestras vidas
Es definitivamente nuestro genuino "árbolengo" y "aboriginal" mestizaje.

Hay Perú

Entre la jota, la mazurca y " dentro" de cualquier vals peruano y no vienés
Se encontraron los mandigos con los criollos
Como respuesta crearon el Alcatraz, el Festejo y el Landó

Se casaron todos contra todos y nació la fusión de la mixtura
De la violencia se creó la paz por medio de la dulzura
Todo lo convertimos en música
El rapto, los robos y hasta las violaciónes tienen su propia letra
En fin sino es mazamorra se convierte en choncholí o chanfainita.

Del anticucho a la marinera,
Del tondero y de Doña Pepa al turrón
Del cantante y de la guitarra al cajón
¡No puede ser!
Qué música tan sabrosa,
¡Peruana es esa mujer!
Me caso porque no tiene más sentido esperar
Los hombres están perdidos y no hay nada que hacer
Que con la quijada de burro hay que querer perder

Hay Perú

Aparte de lo que propugna el chef Gastón
hay tantos suculentos potajes que no sé
Si hasta hoy habrá una nación en el mundo
que le alcance el tiempo para hacerlos
o tenga a su gente lista para cocinar tanta imaginación,

De Africa nos trajeron la música y la alegría de existir,
Antes que el blues o el rocanrol
arrancando camotes con los pies
Ya bailábamos hasta que saliera el sol

Desde la puna se oye un yaraví
Hay quenas que acarician al universo
Y del alma varios "Condor Pasa" se trasmiten 
Y no sólo en los "Nueva Yores"

Hay Perú

Aún en las más magras condiciones
desde chincha los pies se hicieron fuertes,
y nacieron los campeones sin viajar en aviones.
Su ingenio se conoció en el mundo entero
Son de ahí casualmente muchas de las glorias que tenemos:
Lolo, Villanueva, Chumpitaz y no los sigo mencionando
porque la lista es larga y mi memoria se me acorta,

Aparte del Fútbol tenemos otros genios
como el de Mariano Melgar, César Vallejo,
José Santos Chocano, Nicomedes Santa Cruz,
Desde Augusto Polo Campos, Pedro Paulet y Mario Vargas Llosa
Para mencionar algunos cuantos nomás...y mientras toma.

Hay Perú

Todos ahora seguimos sus esfuerzos y sus vidas se traducen en las voces:
De Lalo izquierdo, Susana Baca, Bartola o Barraza y con todos ellos todavía hay mucho para dar
Sin olvidar a Edith Bar, Betty Missiego, Lucy Villa, Lucha Reyes, y a la gran Tania Libertad.

Todos ellos, y muchos otros más, representan en parte lo que realmente son nuestras culturas,
con sus poemas, novelas y cuentos; danzas, ritmos, cantos, historias, e inventos del Perú.

Thursday, September 08, 2011

Del Miércoles de Ceniza Son Los Diamantes o Los Caballeros Andantes



[Respuesta para un mensaje electrónico]


Todo es Hermoso y constante
Todo es música y razón
y todo, como el diamante,
Antes que luz, es carbón

José Martí


El grado de deshumanización en muchos lugares de este país, como alrededor de todo el mundo, y a través de los últimos tiempos ha aumentado inconcebiblemente. 


Me es muy difícil explicarte cuan importante es tu mensaje para un ser humano, que está prácticamente sumergido dentro a lo que Martí denominó como las entrañas de la bestia. Imagínate: ¿Si hace más de cien años era una bestia, ahora que será?.

Pero como sabes en todos los tiempos, hoy como ayer, ayer como a lo largo de toda la historia de la humanidad, hay y hubieron tremendas bestias humanas, y nuevamente por todas partes del mundo.

  
Entonces lo que tal vez es positivo en tiempos de crisis, sea ésta social, política, o económica, es que la gente se apiña en el seno familiar, o forma grupos dentro de los cuales y de alguna manera podrían encontrar algún tipo de solaz, o aquella paz que suele descansar mayormente en las certidumbres de una vida cotidiana ante las vicisitudes que representa sobrevivir en cualquier sociedad determinada. Sociedad que de acuerdo a los tiempos que se viven pueda ser más o menos humana.

Pero, tenemos que, o sentimos, la urgencia de partir; nos aprietan los sueños y las ambiciones, sin saber nos sumimos en la búsqueda de nuestros ideales, y sin querer la encontramos lejos de nuestros hogares. Nuestra sombra es, o nos parece que es, grande, muchas veces bien robusta, y vemos el sol de nuestras vidas con mucha energía, y así nos entregamos, muchos de nosotros, con mucha pasión a encontrar esas metas pero lo más pronto posible, como si nos faltara el aire o como si estuvieramos en una carrera de ratas.

A veces nos olvidamos de los medios que utilizamos para lograr lo que tanto deseamos o creemos que necesitamos, y de esta manera sólo vemos el fin que solamente nos coviene a nosotros sin importarnos los demás; de repente somos una bala que sigue su trayectoria loca velozmente y sin mirar a nadie, ni tampoco a nada. Claro, hay balas perdidas, como los bulevares llenos de sueños rotos, y cementerios repletos con cadáveres de familiares y amigos a los que nunca uno vio morir o ni siquiera, aún queriéndolo consolaste, en las postrimerías de su existencia.


video

Es mi vida, siempre contra la corriente, terminando como si estuviera electrocutado de alegría. Siempre erguido como un huascarán me deshielo con fiebre y termino como un riachuelo. 

Son los hilos que yo mismo corté los que me ataban más a esta vida. La gente con su tela de araña me detuvo algunos días, quizás algunos años, algunas veces; quisieron quitarme el alma, pero eso solamente la muerte puede separar de lo que es materia mortal. 

Lo humano se vuelve cenizas, como hoy que te escribo estas mis líneas, miércoles de ceniza, y sólo lo etéreo queda porque es eterno. Es así la amistad verdadera, la estimación fraterna, el amor por la tierra y por la cultura que se tiene en común.

Hoy te escribo como un acto de constricción desde el teclado, con el alma que a su cuerpo, ya tardo o lerdo, ya no lo siente. Purpureas alas entonces adornan nuestras vidas que siguen al corazón sin perder la sabia cautela que provee la razón, volamos entonces con certeza a lo más alto, ahí no hay corrientes ni tampoco candelas y muchos menos tiempos. ¿Para qué bajar, cuando ya somos diamantes, del Rímac amantes y del Perú sus caballeros andantes?

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